Bei einer Ausgrabung in Irland haben Ermittler unter einem ehemaligen katholischen Heim Überreste von Babys und Kleinkindern gefunden. Die Ministerin für Kinder und Jugend, Katherine Zappone, zeigte sich betroffen. Quelle: N24/ Isabelle Bhuiyan

Hunderte kleine Leichen im Abwasserschacht

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Opfer sehen ihren Verdacht bestätigt: In irischen Einrichtungen katholischer Nonnen für schwangere Unverheiratete wurde „Massenmord“ begangen. Sie fordern die Untersuchung weiterer Einrichtungen.

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Nach dem Fund von mehreren Hundert Babyleichen haben Aktivisten in Irland die Untersuchung von weiteren ehemaligen Mutter-Kind-Einrichtungen gefordert. Die Gruppe Irish First Mothers rief die Regierung in Dublin auf, die Zahl der Ende der Woche als gefunden bestätigten Überreste „umgehend zu quantifizieren“ und die „aufwühlende Ungewissheit“ überlebender Mütter und Betroffener zu beenden. Einrichtungen in Dublin und Cork sollten nun ebenfalls so schnell wie möglich überprüft werden.

Zuvor hatte die irische Polizei den Fund von „großen Mengen“ fötaler Knochen als auch Skeletten von Kindern bis zu drei Jahren nahe Galway bestätigt. Damit ist in den Augen vieler Opfer der seit mehreren Jahren bekannte Verdacht belegt, dass in Einrichtungen katholischer Nonnen für schwangere Unverheiratete „Massenmord“ begangen wurde.

Die Mother and Baby Homes Commission of Investigation hatten auf dem Gelände eines ehemaligen Heims in Tuam nahe Galway (Westirland) einen unterirdischen Abwasserschacht freilegen lassen. Darin fanden sich 17 bis 20 Kammern, in denen mehrere Hundert kleine Leichen abgelegt worden waren.

Katholische Heime für ledige schwangere Frauen

Das 1961 geschlossene Heim in Tuam wurde vom Schwesterorden Bon Secours betrieben und brachte ledige Frauen unter, die ungewollt schwanger geworden waren – im erzkatholischen Irland jahrhundertelang die größte Sünde und Grund für die vollkommene Ächtung der betroffenen Frauen. Eine lokale Historikergruppe hatte vor drei Jahren belegt, dass in Tuam zwischen 1925 und 1961 laut Sterberegister 796 Babys und Kleinkinder umgekommen waren. Wie viele davon in dem jetzt freigelegten Schacht liegen, ist noch unklar.

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Zehntausende schwangere Frauen – unter ihnen auch Vergewaltigungsopfer – wurden bis vor wenigen Jahrzehnten in Heimen der katholischen Kirche untergebracht, um dort ihre Kinder zur Welt zu bringen. Die Sterblichkeitsrate war Archivmaterial zufolge extrem hoch, durchschnittlich starb mehr als jedes vierte Baby bei oder kurz nach der Geburt.

Die Mütter wurden in den Heimen wie Zwangsarbeiterinnen behandelt, sie durften ihre Kinder gar nicht oder nur kaum sehen. Viele der in den katholischen Heimen zur Welt gebrachten Kinder wurden von der Kirche ohne Einwilligung der Mütter zur Adoption freigegeben.

Kinder fanden Knochen in unterirdischer Kammer

Schon seit den 70er-Jahren gab es Gerüchte, dass die Nonnen von Tuam auf dem Gelände Babyleichen vergraben hätten. Spielende Kinder hatten dort Kinderknochen in einer unterirdischen Kammer gesehen. Als der Stadtrat auf dem Gelände zuvor eine Sozialbausiedlung hatte errichten lassen, wurde in die Baupläne sogar die genaue Lage eines Friedhofs eingetragen und darauf der Spielplatz gesetzt. Den Offiziellen muss die Tatsache mithin bekannt gewesen sein, dass die Nonnen dort die toten Kinder beerdigt hatten. Doch erst in den vergangenen Jahren wuchs der öffentliche Druck auf Behörden, Politik und Kirche, dieses dunkle Kapitel zu erforschen.

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